Nuevo proyecto de ley responsabilizaría a Facebook por desinformación sobre las vacunas

Trecebits

 

La senadora Amy Klobuchar (D-MN) presentó hoy una nueva legislación que tiene como objetivo finalmente responsabilizar a las empresas de tecnología de permitir que la información errónea sobre vacunas y otros problemas de salud se difunda en línea.

Por: readnews.us 

El proyecto de ley, denominado Ley de desinformación sobre la salud y copatrocinado por el senador Ray Luján (D-NM), crearía una excepción a la histórica Sección 230 de la ley de Internet, que siempre ha protegido a las empresas de tecnología como Facebook, Google y Twitter. demandado por casi cualquier contenido que la gente publica en sus plataformas.

El proyecto de ley de Klobuchar cambiaría eso, pero solo cuando el algoritmo de una plataforma de redes sociales promueva la desinformación de salud relacionada con una “emergencia de salud pública existente”. La legislación encomienda al Secretario de Salud y Servicios Humanos (HHS) definir la desinformación de salud en estos escenarios.

“Las características que están integradas en las plataformas tecnológicas han contribuido a la difusión de información errónea y desinformación”, se lee en un borrador de la ley visto por Recode, “con plataformas de redes sociales que incentivan a las personas a compartir contenido para obtener me gusta, comentarios y otras señales positivas de compromiso, que premia el compromiso en lugar de la precisión “.

La ley no se aplicaría en los casos en que una plataforma muestra publicaciones de personas utilizando un “mecanismo neutral”, como un canal de redes sociales que clasifica las publicaciones cronológicamente, en lugar de algorítmicamente. Este sería un gran cambio para las principales plataformas de Internet. En este momento, casi todas las principales plataformas de redes sociales se basan en algoritmos para determinar qué contenido muestran a los usuarios en sus feeds. Y estos algoritmos de clasificación generalmente están diseñados para mostrar a los usuarios el contenido con el que más interactúan (publicaciones que producen una respuesta emocional) que puede priorizar la información inexacta.

El nuevo proyecto de ley llega en un momento en que las empresas de redes sociales están bajo fuego por la difusión de información errónea de Covid-19 en sus plataformas a pesar de sus esfuerzos por verificar o eliminar parte de la información de salud más atrozmente dañina. La semana pasada, cuando los casos de Covid-19 comenzaron a aumentar entre los estadounidenses no vacunados, el presidente Biden acusó a Facebook de “matar gente” con información errónea sobre las vacunas (una declaración que luego retrocedió parcialmente).

Al mismo tiempo, las principales empresas de redes sociales continúan enfrentando críticas de algunos republicanos, que se han opuesto al reciente aviso de salud del Cirujano General centrado en combatir la amenaza de información errónea sobre la salud. Los conservadores, y especialmente el senador Josh Hawley (R-MO), también han rechazado el trabajo de la Casa Blanca que señala la desinformación problemática sobre la salud en las plataformas de redes sociales, calificando la colaboración de “cosas aterradoras” y “censura”.

A pesar de que los gigantes tecnológicos se enfrentan a críticas bipartidistas, el plan de Klobuchar para derogar la Sección 230, incluso parcialmente, probablemente será un desafío. Definir e identificar la información errónea de salud pública a menudo es complicado, y hacer que una agencia gubernamental decida dónde trazar ese límite podría plantear desafíos. Al mismo tiempo, un tribunal también tendría que determinar si los algoritmos de una plataforma eran “neutrales” y si se promovió la desinformación sobre salud, una pregunta que no tiene una respuesta simple.

Además, puede resultar difícil para los usuarios individuales demandar con éxito a Facebook, incluso si la Sección 230 se deroga parcialmente, porque no es ilegal publicar información errónea sobre la salud (a diferencia de, por ejemplo, publicar pornografía infantil o declaraciones difamatorias).

Y los defensores de la libertad de expresión han advertido que derogar la Sección 230, incluso en parte, podría limitar la libertad de expresión en Internet como la conocemos porque presionaría a las empresas de tecnología a controlar más estrictamente lo que los usuarios pueden publicar en línea.

Independientemente, la introducción del proyecto de ley refleja la voluntad política en Capitol Hill entre los demócratas de obligar a las empresas de tecnología a combatir de manera más efectiva la información errónea en sus plataformas.

“Durante demasiado tiempo, las plataformas en línea no han hecho lo suficiente para proteger la salud de los estadounidenses”, dijo el senador Klobuchar en un comunicado. “Estas son algunas de las empresas más grandes y ricas del mundo, y deben hacer más para prevenir la propagación de información errónea sobre las vacunas mortales”.

A principios de este año, el senador Klobuchar escribió una carta con el senador Luján a los directores ejecutivos de Twitter y Facebook exigiendo que eliminen de manera más agresiva la información errónea en su plataforma, como informó Recode por primera vez. La carta citaba una investigación de una organización sin fines de lucro, el Centro para Contrarrestar el Odio Digital, que encontró que 12 personas influyentes en contra de las vacunas, una “Docena de desinformación”, eran responsables del 65 por ciento del contenido contra las vacunas en Facebook y Twitter.

En respuestas a esas cartas, que fueron vistas por Recode, ambas plataformas defendieron en gran medida su acercamiento a estos influencers, señalando que habían tomado algunas acciones en sus cuentas. En ambas plataformas, muchas de las cuentas aún están activas. Si bien los datos que revelan hasta qué punto la información errónea en Facebook ha exacerbado la vacilación sobre las vacunas son limitados, los defensores en línea de las vacunas desde hace mucho tiempo le dijeron a Recode a principios de este año que el enfoque de Facebook sobre el contenido de las vacunas ha dificultado su trabajo y que el contenido de los grupos de Facebook, en particular, lo ha hecho. hizo que algunas personas se opusieran más a las vacunas.

Tampoco es la primera vez que el Congreso intenta derogar partes de la Sección 230. Más recientemente, el Congreso introdujo la Ley EARN IT, que eliminaría la inmunidad de la Sección 230 a las empresas de tecnología si no abordan adecuadamente la pornografía infantil en sus plataformas. Ese proyecto de ley, que tuvo el apoyo bipartidista cuando se presentó, aún se encuentra en el Congreso. A principios de este año, los representantes Tom Malinowski (D-NJ) y Anna Eshoo (D-CA) también reintrodujeron su propuesta, la Ley de Protección de los Estadounidenses contra los Algoritmos Peligrosos, que eliminaría las protecciones de la Sección 230 de las plataformas en los casos en que sus algoritmos amplificaran las publicaciones que involucrado terrorismo internacional o interferido con los derechos civiles.

El presidente Trump también intentó derogar la Sección 230 a través de una orden ejecutiva legalmente inaplicable, unos días después de que Twitter comenzara a verificar sus publicaciones engañosas sobre la votación por correo en las elecciones de 2020.

A pesar de los posibles obstáculos a su propuesta, el proyecto de ley de los senadores Klobuchar y Luján es un recordatorio de que los legisladores preocupados por la desinformación están pensando cada vez más en los algoritmos y sistemas de clasificación que impulsan la participación en este tipo de contenido.

“Los gigantes de las redes sociales saben esto: los algoritmos alientan a las personas a consumir más y más información errónea”, dijo a Recode en febrero Imran Ahmed, director ejecutivo del Centro para la lucha contra el odio digital. “Las empresas de redes sociales no solo han fomentado el crecimiento de este mercado y lo han tolerado y nutrido, sino que también se han convertido en el foco principal de desinformación”.